La festa della Madonna della neve a Roma

Posted By: alessandra on agosto, 03 2012 in About Italia, Cultura, Curiosità, Da vedere, Eventi, Itinerari, Roma, Storia

Ritorna il 5 agosto la celebrazione di Santa Maria Maggiore, già conosciuta come Dedicatio Sanctae Mariae ad Nives (dedizione alla chiesa della Madonna della neve).

 

È una festa liturgica che commemora la restaurazione della Basilica di Santa Maria Maggiore fatta per volontà del Papa Sesto III subito dopo il primo concilio di Efeso.

 

Questa grande basilica, posta sulla sommità del colle Esquilino a Roma, è chiamata Basilica di Santa Maria Maggiore poiché è la chiesa più grande della capitale dedicata alla Beata Vergine Maria.

La festa era conosciuta come Dedicatio Sanctae Mariae ad Nives, un nome che è diventato popolare nel XXIV secolo in relazione ad una leggenda legata alla sua origine.

 

La leggenda

Si racconta che durante il pontificato di Liberio, un nobile patrizio romano di nome Giovanni e sua alla, non avendo figli, decisero di devolvere parte della loro ricchezza alla costruzione di una chiesa per la Vergine Maria.

Si narra che la Madonna apparve loro in sogno nella notte tra lunedì 4 e martedì 5 agosto del 352 d.C., informandoli che un miracolo avrebbe indicato loro il luogo in cui costruire la chiesa.

Anche Papa Liberio fece lo stesso sogno e, il giorno seguente, recatosi sull’Esquilino lo trovò coperto di neve.

Tale leggenda fu poi rimossa dalla chiesa poiché sembrava non avere alcuna fonte storica, finché nel 1568, Papa Pio V inserì la festa nel calendario romano.

Nel 1741 una congregazione diretta dal Papa Benedetto XIV propose di ripristinare la leggenda della Madonna della neve.

Per celebrare questa data ogni 5 agosto si può assistere ad uno spettacolo davvero suggestivo, quasi un miracolo. Petali di fiori bianchi vengono fatti cadere sulla cupola della Cappella Borghese e, dal 1982, il luogo viene interamente ricoperto da candida neve artificiale per rimembrare l’evento religioso.

Per maggiori informazioni su Santa Maria Maggiore e su Roma visita la nostra guida turistica About Rome.

 

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